ALERTA: ES MUY PROBABLE QUE UNA GRAN TORMENTA SOLAR NOS AFECTE DE NUEVO

SEGUN ESTUDIOS PUBLICADOS

EL1 de septiembre de 1859, la tormenta solar más feroz de la historia registrada envolvió nuestro planeta. Fue “el Evento Carrington”, llamado así por el científico británico Richard Carrington, quien presenció el brote que lo inició. La tormenta sacudió el campo magnético de la Tierra, provocó auroras sobre Cuba, las Bahamas y Hawai, prendió fuego a estaciones de telégrafo y se escribió en los libros de historia como la más grande. 

Pero, a veces, lo que lees en los libros de historia está mal. “El Evento Carrington no fue único”, dice Hisashi Hayakawa de la Universidad de Nagoya en Japón, cuyo estudio reciente de las tormentas solares ha descubierto otros eventos de intensidad comparable. “Si bien el Evento Carrington se ha considerado durante mucho tiempo una catástrofe única en un siglo, las observaciones históricas nos advierten que esto puede ser algo que ocurre con mucha más frecuencia”.

 

Para las generaciones de pronosticadores del clima espacial que aprendieron en la escuela que el evento Carrington fue único en su tipo, son pensamientos inquietantes. La tecnología moderna es mucho más vulnerable a las tormentas solares que los telégrafos del siglo XIX. Piense en el GPS, Internet y las redes eléctricas transcontinentales que pueden transportar marejadas ciclónicas geomagnéticas de costa a costa en cuestión de minutos. Un Evento Carrington de hoy en día podría causar cortes de energía generalizados junto con interrupciones en la navegación, los viajes aéreos, la banca y todas las formas de comunicación digital.

Muchos estudios anteriores de supertormentas solares se apoyaron en gran medida en las cuentas del hemisferio occidental, omitiendo datos del hemisferio oriental. Esto distorsionó las percepciones del Evento Carrington, destacando su importancia y causando que se pasen por alto otras supertormentas.

Un buen ejemplo es la gran tormenta de mediados de septiembre de 1770, cuando auroras rojas extremadamente brillantes cubrieron Japón y partes de China. El propio capitán Cook vio la exhibición desde cerca de la isla de Timor, al sur de Indonesia. Hayakawa y sus colegas encontraron recientemente dibujos de la mancha solar instigadora, y tiene el doble del tamaño del grupo de manchas solares de Carrington. Pinturas, entradas de productos lácteos y otros registros recién descubiertos, especialmente de China, representan algunas de las auroras de latitudes más bajas de la historia, distribuidas en un período de 9 días.

Un boceto de testigo ocular de auroras rojas sobre Japón a mediados de septiembre de 1770.. Concluimos que la tormenta magnética de 1770 fue comparable al Evento Carrington, al menos en términos de visibilidad de las auroras", escribieron Hayakawa y sus colegas en una carta del Astrophysical Journal de 2017 . Además, "la duración de la actividad de la tormenta fue mucho más larga de lo habitual".

El equipo de Hayakawa también ha profundizado en la historia de otras tormentas, examinando diarios japoneses, registros gubernamentales chinos y coreanos, archivos del Observatorio Central Ruso y libros de registro de barcos en el mar, todo lo cual ayuda a formar una imagen más completa de los eventos.

Descubrieron que las supertormentas de febrero de 1872 y mayo de 1921 también eran comparables al evento Carrington, con amplitudes magnéticas similares y auroras generalizadas. Dos tormentas más están pisando los talones de Carrington: el apagón de Quebec del 13 de marzo de 1989 y una tormenta sin nombre el 25 de septiembre de 1909, fueron solo un factor de ~ 2 menos intenso.

La contextualización del evento Carrington se ha convertido en un nicho muy activo en la investigación del clima espacial. Un equipo dirigido por Jeff Love del USGS confirmó recientemente la casi igualdad de Carrington con la supertormenta de mayo de 1921. Y el equipo de Hayakawa acaba de desenterrar nuevos registros de auroras extremas en América del Sur .

En julio de 2012, la NASA y las naves espaciales europeas vieron una tormenta solar extrema surgir del sol y pasar por alto la Tierra. "Si hubiera golpeado, todavía estaríamos recogiendo los pedazos", anunció Daniel Baker de la Universidad de Colorado en un Taller de clima espacial de la NOAA 2 años después. "Podría haber sido más fuerte que el propio Evento Carrington".
Libros de historia, que comience la reescritura.